РЫЦАРЬ ПО-ВУАЛИЙСКИ

- Вот оно, логово дракона!
Проводник показал на пещеру, возле которой валялись белые кости. Издалека – вроде бы лошадиные, но вполне могли быть и человеческие…
Барон фон Тарус поправил перевязь с мечом и собрался уже в бой, но проводник предупредил:
- Господин, вам лучше сражаться пешим. Пещера узкая, с конем – никак не развернуться. Давайте я постерегу вашего Серого! А когда вы вернетесь, помогу погрузить сокровища…
Барон задумался: в самом деле, в тесной пещере конь ему ни к чему, только мешать будет. Благородный меч –  вполне хватит, чтобы справиться с драконом.
- Хорошо, старик, - кивнул рыцарь, - жди меня здесь!
А потом уточнил:
- Значит, злобный дракон держит здесь нашу прекрасную принцессу Изабель?
- Да, мой господин, уже десять лет.
- Я освобожу ее! – уверенно заявил рыцарь. – И женюсь. Тогда король, как и обещал, пожалует мне Реенское герцогство.
- И еще у дракона, говорят, есть несметные сокровища, - задумчиво произнес старик. – Вот бы достать!
- Я сражаюсь не ради золота! – гордо выпрямился фон Тарус. – А ради принцессы!
С этими словами он слез с коня, обнажил длинный меч и двинулся к пещере. Старик сел под дерево, достал трубку и стал ждать.

***

- Изабель, солнышко мое, когда же обед?
- Тебе бы только жрать, ненасытное чудовище! – хмыкнула принцесса. – Я и так целыми днями стою у очага! А кто присмотрит за детьми? Дрокошик опять в золу залез, весь перемазался, а Дракулина второй день животом мучается. И все из-за барана, которого ты притащил! Не мог найти моложе и жирнее? Одни кости и кожа!
- Дорогая, хороших баранов доставать все труднее, - вздохнул Драко, - люди совсем обнаглели! Вот вчера с трудом отбился от пастуха! Набросился на меня с дубиной и давать колотить! Тут не до баранов было – схватил первого попавшегося и деру! Если бы ты позволила мне съесть парочку людишек… Боялись бы!
- Нет! – сверкнула глазами Изабель. – Мы с тобой договорились: только рыцарей! От них все равно пользы никакой. А людей есть нельзя! Ты дал честное слово, когда женился…
- Да помню я! – тяжело вздохнул Драко. – Но так хочется…
В это время снаружи раздался воинственный клич:
- Подлое чудовище! Выходи на бой с благородным рыцарем!
- Еда! – радостно произнес Драко. – Дорогая, бросай все, к нам пожаловал рыцарь! Наконец-то…
Изабель недовольно фыркнула (отвлекают от дел!), сняла испачканный фартук и переоделась в длинное, красивое платье. В которое, правда, с трудом влезла. Что-то она располнела за последнее время… А что вы хотите? Спокойная семейная жизнь… Принцесса подошла к каменному столбу и накинула на себя ржавые железные цепи, Драко спрятался в темном углу.
- Спаси меня, благородный рыцарь! – застонала принцесса, изображая страдания.
Получалось с трудом – голова была занята домашними делами. Снаружи что-то загремело – очевидно, рыцарь споткнулся о порог. Вот неуклюжий! Еще натопчет здесь, придется полы мыть…
Наконец рыцарь появился во всей своей красе – как и положено, закованный в сталь, с угрожающе длинным мечом. Увидел прикованную к столбу Изабель и бросился к ней:
- Я спасу тебя, принцесса!
- Да, мой рыцарь! – Изабель протянула к нему руки. – Скорее, я не могу больше ждать…
- А где же дракон? – удивился рыцарь. – Хочу сразиться с ним!
- Ку-ку! – раздалось у него за спиной.
Фон Тарус резко обернулся:  последнее, что он увидел, был тяжелый молот, опустившийся ему на голову…

***

Старик курил трубку и смотрел на закат – скоро домой.
- Привет, Малфин! – поздоровался Драко.
- И тебе здоровья, - ответил старик. - Как дела?
- Как всегда, - пожал плечами Драко. – Вот доспехи и оружие, продашь на ярмарке, четверть денег – тебе, четверть - королю. Пусть присылает еще рыцарей. На оставшееся купи баранов, да пожирнее! За коня проси дорого – они нынче в цене. Когда будет следующий?
- Думаю, через неделю, не раньше, - вздохнул старик. - Что-то рыцарей поубавилось…
- А ты ври красивше про мои сокровища! - посоветовал Драко. – Тогда и набегут…
- А у тебя правда много золота? – спросил старик.
- Хочешь проверить? – ухмыльнулся дракон.
- Нет-нет, - замахал руками Малфин, - что ты! Мы же друзья! Мне вполне хватает…
- Ну, ладно, - кивнул дракон, - бывай! Скоро обед! Изабель обещала приготовить рыцаря по-вуалийски, с хрустящей корочкой и тушеными овощами! Язык проглотишь!
Драко облизнулся и принюхался к ароматным запахам, доносившимся из пещеры. Старик пошел на ярмарку - продавать доспехи, меч и рыцарского коня. А затем - домой…